Ketika suhu global terus meningkat, kekeringan diperkirakan akan semakin sering dan parah di banyak wilayah selama abad ini. Sebuah studi baru dengan partisipasi NASA menemukan bahwa ekosistem daratan membutuhkan waktu lebih lama untuk pulih dari kekeringan di abad ke-20, dan pemulihan kekeringan yang tidak lengkap dapat menjadi normal baru di beberapa daerah, mungkin mengarah pada kematian pohon dan peningkatan emisi gas rumah kaca.

Dalam hasil yang diterbitkan 10 Agustus di jurnal Nature, sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh Christopher Schwalm dari Woods Hole Research Center, Falmouth, Massachusetts, dan termasuk seorang ilmuwan dari Jet Propulsion Laboratory NASA, Pasadena, California, mengukur waktu pemulihan setelah kekeringan di berbagai daerah. di dunia. Mereka menggunakan proyeksi dari model iklim yang diverifikasi oleh pengamatan dari instrumen Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) pada satelit Terra NASA dan pengukuran tanah. Para peneliti menemukan bahwa pemulihan kekeringan membutuhkan waktu lebih lama di semua wilayah daratan. Di dua daerah yang sangat rentan – daerah tropis dan garis lintang tinggi utara – pemulihan membutuhkan waktu lebih lama daripada di daerah lain.

Schwalm mencatat bahwa dalam proyeksi model yang mengasumsikan tidak ada pembatasan baru pada emisi gas rumah kaca (skenario bisnis-seperti-biasa), “Waktu antara peristiwa kekeringan kemungkinan akan menjadi lebih pendek dari waktu yang diperlukan untuk ekosistem daratan untuk pulih darinya.”

“Menggunakan titik pandang ruang, kita bisa melihat semua hutan Bumi dan ekosistem lainnya terkena dampak berulang kali dan semakin meningkat oleh kekeringan,” kata rekan penulis studi Josh Fisher dari JPL. “Beberapa ekosistem ini pulih, tetapi, dengan frekuensi yang semakin meningkat, yang lain tidak. Data dari ‘mata’ kita di ruang angkasa memungkinkan kita untuk memverifikasi simulasi iklim masa lalu dan saat ini, yang, pada gilirannya, membantu kita mengurangi ketidakpastian dalam proyeksi masa depan. iklim.”

Para ilmuwan berpendapat bahwa waktu pemulihan adalah metrik penting untuk menilai ketahanan ekosistem, membentuk peluang melintasi titik kritis setelah pohon mulai mati. Waktu yang lebih singkat antara kekeringan, dikombinasikan dengan waktu pemulihan kekeringan yang lebih lama, dapat menyebabkan kematian pohon yang meluas, mengurangi kemampuan area daratan untuk menyerap karbon atmosfer.