Iklim telah mempengaruhi pola distribusi penguin Adélie di seluruh Antartika selama jutaan tahun. Catatan geologis memberi tahu kita bahwa ketika gletser meluas dan menutupi habitat penangkaran Adele dengan es, penguin di wilayah itu meninggalkan koloni mereka. Ketika gletser mencair selama periode pemanasan, penguin Adélie dapat kembali ke tempat berkembang biak berbatu mereka.

Sekarang, sebuah penelitian yang didanai NASA oleh para ilmuwan dan kolega Universitas Delaware di lembaga-lembaga lain melaporkan bahwa pemanasan ini mungkin tidak lagi bermanfaat bagi penguin Adele. Dalam sebuah makalah yang diterbitkan 29 Juni dalam jurnal Scientific Reports , para peneliti memproyeksikan bahwa sekitar 30 persen dari koloni Adele saat ini mungkin menurun pada tahun 2060, dan sekitar 60 persen dari populasi saat ini mungkin berkurang pada 2099. Mereka juga menemukan penguin di lebih banyak situs selatan di Antartika mungkin kurang terpengaruh oleh perubahan iklim.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa perubahan iklim, khususnya periode yang lebih hangat dari suhu permukaan laut biasa, merusak penguin Adele. Sementara mekanisme spesifik untuk hubungan ini masih belum diketahui, penelitian ini memfokuskan perhatian pada area di mana perubahan iklim cenderung menciptakan frekuensi tinggi kondisi yang tidak cocok selama abad ke-21.

“Hanya dalam beberapa dekade terakhir kita tahu penurunan populasi penguin Adélie terkait dengan pemanasan, yang menunjukkan bahwa banyak daerah di Antartika telah terlalu panas dan bahwa pemanasan lebih lanjut tidak lagi positif bagi spesies,” kata penulis utama makalah itu, Megan. Cimino, yang meraih gelar doktoralnya di University of Delaware pada Mei dan sekarang menjadi sarjana postdoctoral di Scripps Institute of Oceanography di La Jolla, California.

Penguin Adele adalah spesies yang berkembang biak di seluruh benua Antartika. Penguin mengalami penurunan populasi di sepanjang Semenanjung Antartika Barat, yang merupakan salah satu tempat pemanasan paling cepat di Bumi. Sebaliknya, populasi Adélie di daerah lain di Antartika tempat iklimnya stabil atau bahkan pendinginan tetap stabil atau meningkat.

Tujuan para peneliti adalah untuk memahami efek dari perubahan iklim pada koloni penguin Adele Antarktika. Studi ini, yang didanai melalui program Keanekaragaman Hayati NASA, menggunakan data satelit dan proyeksi model iklim global untuk memahami tren populasi saat ini dan masa depan pada skala benua. Mereka menganalisis pengamatan satelit dari tahun 1981 hingga 2010 tentang konsentrasi es laut dan lokasi bebatuan, karena penguin membutuhkan medan bebas es dan salju dengan kerikil untuk membuat sarang mereka. Para ilmuwan juga memperhitungkan data dari studi sebelumnya yang menggunakan citra satelit untuk mendeteksi ada atau tidaknya populasi penguin. Akhirnya, tim juga menganalisis data suhu permukaan laut, yang, bersama dengan batu telanjang dan es laut, digunakan sebagai indikator kualitas habitat bersarang penguin.

“Dari penelitian lain yang menggunakan penghitungan tanah aktual – orang yang pergi dan secara fisik menghitung penguin – dan dari citra satelit resolusi tinggi, kami memiliki perkiraan global tentang lokasi penangkaran penguin Adele, yang berarti di mana mereka hadir dan di mana mereka tidak ada, di seluruh wilayah Selatan. Samudra. Kami juga memiliki perkiraan ukuran populasi dan bagaimana populasi mereka telah berubah selama beberapa dekade terakhir, ”kata Cimino. “Kami menggunakan semua data ini untuk menjalankan model kesesuaian habitat.”

“Ketika kami menggabungkan data ini dengan informasi satelit dan proyeksi iklim di masa depan tentang suhu permukaan laut dan es laut, kita dapat melihat perubahan masa lalu dan masa depan dalam kesesuaian habitat penguin Adele,” kata Cimino. “Data satelit memungkinkan saya untuk melihat semua habitat penguin Adélie di seluruh Samudra Selatan dan selama beberapa dekade, yang jika tidak, tidak akan mungkin menggunakan data yang dikumpulkan hanya di darat atau dengan kapal.”

Dengan menganalisis pengamatan satelit masa lalu, para peneliti memeriksa jumlah tahun dari 1981 hingga 2010 yang memiliki iklim baru atau tidak biasa – ketika permukaan laut atau suhu es menyimpang dari rata-rata – selama periode pemeliharaan ayam penguin Adélie dan kemudian menggunakan ansambel iklim global model untuk membuat prediksi tentang kesesuaian habitat penguin Adélie dari 2011 hingga 2099. Tim memvalidasi model dengan tren populasi yang terdokumentasi.

Menurut Cimino, wilayah selatan Semenanjung Antartika Barat, pulau-pulau terkait dan wilayah utara Semenanjung, yang sudah mengalami penurunan populasi, diproyeksikan mengalami frekuensi terbesar dari iklim yang tidak biasa pada abad ini karena suhu permukaan laut yang hangat. Ini menunjukkan bahwa suhu permukaan laut yang hangat dapat menyebabkan penurunan kesesuaian habitat pemeliharaan anak ayam di garis lintang utara.

“Koloni penguin di dekat Stasiun Palmer di Semenanjung Antartika Barat telah menurun setidaknya 80 persen sejak tahun 1970-an,” kata Cimino. “Di wilayah ini kami melihat tahun-tahun iklim yang paling baru dibandingkan dengan benua lainnya. Ini berarti sebagian besar tahun dengan suhu permukaan laut yang lebih hangat dari biasanya. Kedua hal ini tampaknya terjadi di Semenanjung Antartika Barat pada tingkat yang lebih tinggi daripada di daerah lain selama periode waktu yang sama. ”

Sebaliknya, penelitian ini juga menyarankan beberapa tempat perlindungan – daerah dengan iklim yang relatif tidak berubah – mungkin ada di benua Antartika setelah 2099, yang akan menjadi penyangga penurunan spesies secara luas. Memahami bagaimana pengungsi ini beroperasi sangat penting untuk memahami masa depan spesies ini.

“Wilayah Cape Adare di Laut Ross adalah rumah bagi pekerjaan penguin paling awal yang diketahui dan memiliki penangkaran penguin Adélie terbesar yang diketahui di dunia,” kata Cimino. “Meskipun iklim di sana diperkirakan akan sedikit hangat, sepertinya itu bisa menjadi tempat perlindungan di masa depan, dan jika Anda melihat kembali dari waktu ke waktu geologis, itu mungkin merupakan perlindungan di masa lalu,”

Para peneliti melaporkan bahwa dampak perubahan iklim pada penguin di Antartika kemungkinan besar akan sangat spesifik berdasarkan tren iklim regional, dan bahwa kontraksi ke arah selatan dalam kisaran penguin Adélie kemungkinan akan terjadi pada abad berikutnya.

“Studi seperti ini penting karena mereka memusatkan perhatian kita pada area di mana spesies paling rentan terhadap perubahan,” simpul Cimino. “Hasilnya dapat memiliki implikasi untuk spesies lain yang hidup di daerah tersebut dan untuk proses ekosistem lainnya.”