Perubahan iklim dengan cepat memanaskan danau di seluruh dunia, mengancam persediaan dan ekosistem air tawar, menurut sebuah penelitian baru yang didanai oleh NASA dan National Science Foundation terhadap lebih dari setengah pasokan air tawar dunia. Dengan menggunakan lebih dari 25 tahun data suhu satelit dan pengukuran tanah dari 235 danau di enam benua, studi ini – danau terbesar yang ditemukan – memanaskan rata-rata 0,61 derajat Fahrenheit (0,34 derajat Celsius) setiap dekade. Para ilmuwan mengatakan ini lebih besar daripada tingkat pemanasan di laut atau atmosfer, dan ini bisa memiliki efek mendalam.

Penelitian, yang diterbitkan dalam Geophysical Research Letters, diumumkan Rabu di pertemuan American Geophysical Union di San Francisco. Ketika tingkat pemanasan meningkat pada abad berikutnya, mekar ganggang, yang dapat merampas air oksigen, diproyeksikan meningkat 20 persen di danau. Mekar ganggang yang beracun bagi ikan dan hewan diperkirakan akan meningkat sebesar 5 persen. Emisi metana, gas rumah kaca 25 kali lebih kuat daripada karbon dioksida pada skala waktu 100 tahun, akan meningkat 4 persen selama dekade berikutnya, jika laju ini berlanjut.

“Masyarakat bergantung pada air permukaan untuk sebagian besar penggunaan manusia,” kata penulis bersama Stephanie Hampton, direktur Pusat Penelitian Lingkungan, Pendidikan dan Penjangkauan Universitas Negeri Washington di Pullman. “Tidak hanya untuk air minum, tetapi manufaktur, untuk produksi energi, untuk irigasi tanaman kita. Protein dari ikan air tawar sangat penting di negara berkembang.”

Suhu air memengaruhi sejumlah properti lainnya yang penting bagi kesehatan dan kelangsungan hidup ekosistem. Ketika suhu berayun dengan cepat dan luas dari norma, bentuk kehidupan di danau dapat berubah secara dramatis dan bahkan menghilang.

“Hasil ini menunjukkan bahwa perubahan besar di danau kami tidak hanya tidak dapat dihindari, tetapi mungkin sudah terjadi,” kata pemimpin penulis Catherine O’Reilly, profesor geologi di Illinois State University, Normal. Penelitian sebelumnya oleh O’Reilly telah melihat penurunan produktivitas di danau dengan kenaikan suhu.

Rekan penulis studi Simon Hook, manajer divisi sains di Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California, mengatakan pengukuran satelit memberikan pandangan luas suhu danau di seluruh dunia. Tetapi mereka hanya mengukur suhu permukaan, sementara pengukuran tanah dapat mendeteksi perubahan suhu di seluruh danau. Juga, sementara pengukuran satelit kembali 30 tahun, beberapa pengukuran danau kembali lebih dari satu abad.

“Menggabungkan pengukuran tanah dan satelit memberikan pandangan paling komprehensif tentang bagaimana suhu danau berubah di seluruh dunia,” katanya.

Para peneliti mengatakan berbagai faktor iklim terkait dengan tren pemanasan. Di daerah beriklim utara, danau kehilangan lapisan esnya lebih awal di musim semi dan banyak wilayah di dunia memiliki lebih sedikit tutupan awan, membuat perairan mereka lebih banyak terkena sinar matahari yang memanas.

Pekerjaan sebelumnya oleh Hook, menggunakan data satelit, menunjukkan banyak suhu danau yang memanas lebih cepat daripada suhu udara dan bahwa pemanasan terbesar diamati pada garis lintang tinggi, seperti terlihat dalam penelitian pemanasan iklim lainnya. Penelitian baru ini mengkonfirmasi pengamatan tersebut, dengan tingkat pemanasan rata-rata 1,3 derajat Fahrenheit (0,72 derajat Celcius) per dekade di lintang tinggi. Danau tropis air hangat mungkin mengalami peningkatan suhu yang tidak terlalu dramatis, tetapi peningkatan pemanasan di danau-danau ini masih memiliki dampak negatif yang signifikan terhadap ikan. Itu bisa sangat penting di Danau Besar Afrika, di mana ikan merupakan sumber makanan utama.

“Kami ingin berhati-hati agar kami tidak mengabaikan sebagian dari tingkat perubahan yang lebih rendah ini,” kata Hampton. “Di danau yang lebih hangat, perubahan suhu itu bisa sangat penting. Mereka bisa sama pentingnya dengan tingkat perubahan yang lebih tinggi di danau yang lebih dingin.”

Secara umum, para peneliti menulis, “Pemanasan luas dan cepat yang diamati di sini menandakan kebutuhan mendesak untuk memasukkan dampak iklim ke dalam penilaian kerentanan dan upaya adaptasi untuk danau.”