Kami bekerja di Institut Studi Antariksa Goddard NASA, mengintegrasikan citra satelit dan proyeksi kejadian cuaca ekstrem ke dalam perencanaan kota. Dalam beberapa minggu terakhir, kami telah menyaksikan kota kelahiran Christian, Houston, telah digeledah oleh hujan dan banjir bersejarah dan Badai Irma telah menghantam Kepulauan Virgin AS, Puerto Riko dan Florida. Kemudian, Badai Maria menghancurkan Puerto Riko yang menyebabkan jutaan orang tanpa daya. Kenaikan permukaan laut, gelombang badai, suhu lautan yang hangat, dan curah hujan ekstrim berinteraksi untuk memperburuk kerusakan yang ditimbulkan oleh Badai Harvey, Irma, dan Maria. Banjir pantai dikombinasikan dengan banjir pedalaman untuk mendatangkan malapetaka yang luar biasa.

Banyak dari kondisi yang merusak ini diprediksi akan meningkat di masa depan seiring perubahan iklim kita, dan NASA telah mengambil tindakan untuk lebih mempersiapkan dampak terhadap fasilitas kita. Pada 2010, badan tersebut membentuk kelompok kerja Penyelidik Ilmu Adaptasi Iklim (CASI) para ilmuwan Bumi dan pelayan kelembagaan NASA untuk membantu mempersiapkan perubahan iklim dan meningkatkan kerentanan terhadap perubahan semacam itu. Pada tahun 2014, kelompok ini menerbitkan sebuah penelitian yang menemukan bahwa banyak jenis peristiwa ekstrem diperkirakan akan meningkat dalam frekuensi dan besarnya di masa depan dan menimbulkan bahaya bagi misi, infrastruktur, dan tenaga kerja NASA.

Harvey dan Irma memiliki dampak signifikan pada Johnson Space Center NASA di Houston dan Kennedy Space Center di pantai Atlantik Florida, yang keduanya telah mengambil langkah-langkah untuk meningkatkan “ketahanan iklim” mereka dalam menghadapi peristiwa cuaca ekstrem yang semakin besar ini. Peneliti iklim CASI menganalisis tren iklim yang diamati dan membuat proyeksi untuk semua Pusat NASA. Semua Pusat Pesisir menunjukkan tren kenaikan permukaan laut yang signifikan, mencerminkan tren global dan nasional. Kenaikan permukaan laut antara 6 dan 29 inci (antara 15 dan 74 sentimeter) pada tahun 2050 diproyeksikan untuk lima pusat pantai NASA di sepanjang pantai.

Selama Badai Harvey, gelombang badai setinggi dua belas kaki di sepanjang bagian dari pantai Texas dan total curah hujan empat hari melebihi 40 inci (102 sentimeter) di banyak bagian Houston. Meningkatnya permukaan air di Galveston Bay yang menyertai Harvey membatasi laju di mana bayous, creeks, dan river dapat mengalirkan air hujan dari dataran rendah yang relatif datar di Houston. Warga disarankan untuk tetap keluar dari banjir karena risiko kontaminasi yang terkait dengan selokan banjir dan limpasan dari pabrik kimia dan minyak bumi. Di lusinan negara yang terkena dampak Harvey, banyak orang menggunakan air sumur, yang juga berisiko karena polusi penyebaran penyakit. Sistem air di Beaumont (timur Houston) lumpuh, dengan penduduk kekurangan air mengalir dan tidak dapat menyiram toilet.

Badai Irma mendorong penutupan Kennedy Space Center (KSC) dari 8 September hingga 17 September. Itu tetap ditutup setelah Irma berlalu karena badai meruntuhkan layanan air fasilitas itu. Dengan menggunakan proyeksi kenaikan permukaan laut CASI dari 9 hingga 17 inci (23 hingga 43 sentimeter) untuk tahun 2050-an, staf KSC mengidentifikasi berbagai kerentanan, termasuk fasilitas dan struktur, transportasi, komunikasi, energi, air minum, air limbah, dan sistem limbah padat , serta habitat spesies yang dilindungi dan situs arkeologi.

Setelah menghadiri lokakarya ketahanan iklim KSC pada 2010, staf Angkatan Udara dari Space Wing ke-45 yang berdekatan mulai memperluas evaluasi risiko iklim dan memproyeksikan dampak kenaikan permukaan laut untuk memasukkan pertimbangan desain fasilitas baru yang melindungi elektronik dan komputer dari gelombang badai serta penggunaan lahan. merencanakan bahwa konstruksi situs baru jauh dari pantai dan daerah bukit pasir di sepanjang pantai.

Sementara JSC menerima curah hujan lebih dari 40 inci (102 sentimeter) dan mengalami banjir yang signifikan selama hujan terberat, bangunan kampus utama tidak banjir. Jenis langkah ketahanan yang dilakukan di JSC untuk mempersiapkan risiko ini – peningkatan sistem bangunan dan peningkatan drainase air hujan – dapat diimplementasikan dalam proyek pembangunan kembali di wilayah rawan badai Amerika Serikat untuk mengurangi risiko banjir pesisir dan daratan di masa depan di pesisir. area.

Beberapa upaya ketahanan sedang berlangsung. Kantor Pertanahan Umum Texas mengeluarkan Rencana Induk Ketahanan Pesisir Texas-nya awal tahun ini, yang menyerukan untuk mengambil tindakan yang akan mengurangi dampak badai dan angin topan terhadap ekonomi pesisir dan memerangi dampak erosi pada pantai dan teluk. Inisiatif Bayou Greenways Houston bertujuan untuk mengubah 3.000 hektar ruang hijau di sepanjang bayous yang dapat melayani penduduk dengan mengurangi tantangan kualitas banjir dan badai.

Sudah terlalu lama, Amerika Serikat telah berurusan dengan dampak peningkatan cuaca ekstrem tanpa memperhitungkan proyeksi iklim ketika merencanakan kota-kota kita. Sejak 1980-an, persentase benua Amerika Serikat yang mengalami peristiwa curah hujan satu hari yang ekstrim telah meningkat setiap dekade. Sembilan dari sepuluh tahun teratas untuk peristiwa curah hujan satu hari yang ekstrem di benua Amerika Serikat telah terjadi sejak 1990. Permukaan laut meningkat di sepanjang pantai kita.

Musim badai ini bisa menjadi titik balik menuju tindakan tegas untuk ketahanan iklim tidak hanya di Texas dan Florida, tetapi di seluruh negara. Mari berharap ini terjadi karena kesejahteraan jutaan orang di masa depan tergantung pada para perencana dan insinyur yang memasukkan risiko berbasis informasi iklim ke dalam konstruksi dan rekonstruksi. Program dan inisiatif seperti CASI dapat membantu dengan memberikan informasi risiko iklim yang diperlukan.